音乐平台钱烧光后,数字音乐内容将一夕间消失殆尽?

许梓烁 编辑:于墨林  | 音乐财经CMBN |  2016-02-26 15:14 点击:
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如果你是一个实体唱片的消费者,那么你购买的唱片并不会因为唱片店倒闭或发行该专辑的唱片公司破产而凭空蒸发。但如果你是一个流媒体用户的话,一旦流媒体公司倒闭,其曲库中的所有资源或许将随之消失。

从保存角度来讲的话,传统的录制音乐一度属于非常脆弱的“易碎品”。在数字音乐出现之前,一支独立乐队或许只能压印几千张甚至几百张的黑胶唱片。随着时间流逝,大部分实体唱片被刮擦、损坏和丢弃,因此仅存完好的那些专辑唱片就显得尤为珍贵。同样地,时间一久,唱片的原版录音也很容易受到损害或遗失,这使得之后的唱片再版工作十分困难或根本不可能。

不过今天,由于数字化技术的出现和发展,录制音乐能够得到备份并永久保存。在流媒体时代,粉丝可以非常方便迅速地找到他们喜欢的乐队的早期作品,再也不用忍受在二手唱片店翻箱倒柜和等待重版的辛苦和煎熬。

矛盾的是,数字音乐即使在保存上更加耐久,在某种意义上其存在却更加短暂。打个简单的例子,如果你是一个实体唱片的消费者,那么你购买的唱片并不会因为唱片店倒闭或发行该专辑的唱片公司破产而凭空蒸发。但如果你是一个流媒体用户的话,一旦流媒体公司倒闭,其曲库中的所有资源或许将随之消失。

烧钱不止,盈利无门

近日,流媒体服务商SoundCloud的一份财务报告在网上流出,引发了人们对资源消失的担忧。根据该财报数据,2014年SoundCloud一共亏损了4419万美元,营收仅有1537万美元,其财务状况比想象的更加糟糕。在财报曝光不久之后,外界纷纷猜测SoundCloud可能将放弃其线上平台,也就是说,SoundCloud曲库中的1.1亿首数字单曲极有可能随之消失。

其实这并不是第一次数字音乐大规模线上消失的事件。早在2003年,CNET关闭了mp3.com网站,750,000首歌曲资源瞬间从网上消失;2006年,拥有超过680,000首数字单曲组成的在线音乐网站Internet Underground Music Archive(IUMA)也同样宣布停止线上服务。

而且,在悬崖边行走的不止是SoundCloud一家,Spotify、Pandora、Deezer,这些较为主流的音频流媒体都基本处在无止境的烧钱情况。Spotify 2014年营收10.82亿欧元,亏损1.62亿欧元,与2013年5780万欧元的亏损相比翻了一倍之多。Pandora 2015财年总营收为11.64亿美元,其净亏损为1.7亿美元,与2014财年净亏损的3040万美元相比翻了五倍。Deezer 2015上半年的净亏损虽然与2014年相比有所减少,但事实却是Deezer伴随订阅用户的减少,保持每月150万欧元亏损的事实。

尽管目前这些流媒体好像还在蒸蒸日上的发展,Spotify寻求自己新一轮的5亿美元融资,Deezer不久前完成了1亿欧元的融资,但这现象背后危险的财务数字也值得注意。

这些走在悬崖边的流媒体,尽管他们大部分的资源是与唱片公司/厂牌签订协议获得授权,但就用户而言,流媒体的关闭,意味着用户的所有使用习惯和记录,包括缓存的单曲、专辑都会随着流媒体的关闭而消失。

独立音乐人面临生存威胁

面对外界的传闻和忧虑,SoundCloud表示该问题被过分夸大了,被曝光的这份财报属于2014年,距今已有一年多的时间,并且没有算入去年SoundCloud完成的7700万融资,无法真正反映SoundCloud目前的财务状况。“我们一直努力让音乐创作者能够得到相应的报酬,”SoundCloud官方发言人表示,“打造一个持续运营且给公众带来稳定体验的音乐平台,也是我们一直以来的目标。”

虽然绝大部分流媒体平台的曲库资源大同小异,但SoundCloud平台上还保存着许多未签约独立音乐人和播客的音乐作品。尽管这些独立音乐人也能够将自己的作品上传到Apple Music或Spotify这样比较大的流媒平台,但却不得不通过CD Baby或Tunecore这样的数字音乐分销商,还得多交一笔费用。

SoundCloud则完全免除了音乐人的这些烦恼,独立音乐人能够在其平台上直接免费发布作品,不需要冗长的审批过程。此外,不少已成名的艺人和音乐人也能够借助SoundCloud平台试验新作品,与粉丝直接互动。因此,如果SoundCloud关闭,其上的独立音乐人会受到巨大的影响。

“如果SoundCloud重走Grooveshark(欧洲一已倒闭的音乐服务平台)的老路,像Plastician这样有才华的地下音乐人将很难被人们发掘,其生存将成为问题,”《Fact》杂志在去年一篇关于SoundCloud的文章中提到,“主流音乐圈也将失去下一代的‘冠单制造者’。”

免于湮灭

幸运的是,市场上还有其他与SoundCloud类似的“替代产品”,比如新兴的独立音乐平台Bandcamp。据了解,Bandcamp自2012年便开始实现盈利,具有一定的发展潜力。此外,YouTube在谷歌的整个战略发展计划中占据着越来越重要的位置,这对于活跃在YouTube上的独立音乐人来说是一个好消息。不过,对于长期依赖SoundCloud平台的音乐人用户来说,转移到其他平台并非一件容易的事,首先他们需要将自己的作品重新上传到新的平台。如果作品的拷贝丢失的话,那么这些作品只能跟着SoundCloud一起湮灭在漫漫互联网大潮之中。

不过,随着时代和科技的发展,网站的数据备份和保存将不成为问题。据悉,一个名为Archive Team的互联网组织正致力于互联网网站数据和档案的保存工作,消失网站的数据甚至能够被保存多年。举个例子,2012年在线音乐网站Internet Underground Music Archive惊喜回归,其原因是Archive Team将原网站的数据备份上传到了互联网档案馆网站(Internet Archive)。Archive Team创始人Jason Scott透露,他们已经将目标锁定在SoundCloud。

历史的经验告诉我们,在互联网时代的今天,就算是财力最雄厚,发展最稳定的公司或组织,都有可能湮灭在浩瀚的互联网大潮之中,成为未来人们怀旧记忆中的一部分。就连收录和保存互联网数据的互联网档案馆网站也难以逃避这样的命运,这也是为什么Archive Team发起备份互联网档案馆行动的原因。

我们期望着未来某天像IPFS这样的分布式数据存储技术能够应用到网站数据保存工作中,最大限度地减少网站关闭和公司破产所带来的数据损失。不过更应该记住的一点是,包括音乐在内的任何东西都无法永久地存在,即使是在互联网上。 

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