英国人是怎么打击黄牛的?

李昌丰  | 音乐财经CMBN |  2018-03-01 14:40 点击:
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看起来,英国的演出票务市场已经在慢慢发生改变了。

和其他国家一样,英国的演出票务市场也是一团糟。


根据非营利机构UK Music的公开数据,英国音乐产业规模于2017年已超过了45亿英镑,并创造了逾14.2万个岗位。伴随演出业和录音业务的蓬勃发展,职位数量和出口额也都在增长。但即便有这些亮眼数字的加持,这个产业仍被一些根深蒂固的问题所困扰甚至被威胁,二级票务市场便是其中之一。数据显示,英国二级票务市场的规模已达到10亿英镑,而音乐相关的活动占到其中约一半。


来自反黄牛组织FanFair Alliance的调查则表明,二级市场夸张的票价正让消费者的热情持续下降。2/3的受访者表示,在以票面价格的数倍购买了某一场演出的门票后,他们未来将减少去其他演唱会的次数,半数受访者则说自己会因此减少购买唱片的预算。


依据英国的《消费者权益法2015》相关规定,二级票务平台在销售娱乐、体育和文化类演出门票时必须标明门票的原始价格、所包含限制条件、以及位置类型(站票或者坐票)。此外,这项法案还要求二级票务平台的卖家向买家说明他们的真实身份,比如是该网站的雇员,抑或是被该网站的合作伙伴。但根据独立消费者研究机构Which的一项调查,即便法律已经对英国境内的二手票务运营方提出了限制,但4家主要从事这一行业的平台 —— Viagogo、StubHub、SeatWaveh和Get Me In! 仍然在消极应对。


通过对各大平台上演出门票信息的抽查,Which发现很多网站并未遵照《消费者权益法2015》的规定,注明票面价格或者位置类型。显然,对这些公司来说,这项法规只是一纸空文。对此,Which政策部门总监Alex Neill认为,政府必须介入其中来打击这种恶行。“只有这样才能确保消费者的知情权,并避免再次被剥削。”


票务系统在分崩离析,但英国人没有打算坐以待毙。

首当其冲的是音乐界和学术界人士。2015年10月,英国沃维克大学经济学教授Michael Waterson牵头的一项报告又受到国会的欢迎,其也因此被任命为独立审议委员会主席,负责详尽调查消费者与二手票务网站存在的矛盾。Waterson教授认为,一级票务市场应该采取更多行动去打击刷票外挂,比如报警;而对于二级票务市场,它们应该确保其平台卖家遵守《消费者权益法2015》,增加信息的透明度。除此之外,他甚至建议政府考虑更为苛刻的方案,比如限制二手票务公司所能转售的门票数量。与此同时,Michael Waterson的提议也获得了音乐界认识的支持。随后,包括Coldplay、Arctic Monkeys、Radiohead、Ed Sheeran和PJ Harvey在内的众多艺术家及其经纪人、以及管理机构等共同发起了一项请愿活动,希望政府能尽早出台相关法律,以打击“涉及到音乐、艺术和体育等的票务市场滥用行为,并严惩那些为这些行为提供温床的平台”。到了12月,更多艺人和经纪人也加入这场运动中,例如Elton John爵士和Mumford & Sons。


在联名信中,音乐行业呼吁政府需要立即采取措施。“在未获监管的情况下,这个市场已经支离破碎了。政府应该采取行动规范二级票务市场,迫使它们去承担一些责任。每一位歌迷都应该被赋予公平的机会和权利。但不幸的是,他们却仍然在被剥削。如果政府能够将Waterson教授的这些建议变为现实的话,那这个市场无疑会被彻底重塑。”


2016年5月,英国政府宣布将Michael Waterson教授的报告列入议题,并表示“会认真考虑是否就报告中所提内容立法”。令人欣慰的是,英国政府终于在本月中旬公布了强化版的《权益法》,并面向所有票务分销商和二手票平台提出两点指导方案。在第一点中,英国政府要求二手票务网站必须列明某张票所包含的“任何”限制条件,包括禁止转售要求。“比如,如果主办方要求购票者在入场前出示身份证、信用卡和确认邮件的话,那后者必须要按要求出示这些证明。”第二点改变则是二手票务网站现在必须得为每张门票打上序列号,但前提是演出组织方或一级票务网站在自己条款中对此提出了明确要求。


原则上来说,新法案将帮助活动组织方更好地识别和阻止门票流向二级市场,同时还允许消费者直接从主办方处了解门票的销售情况。据悉,新法案将于4月正式生效,而违法的卖家或者平台也将面临高达5000英镑的重罚。


与此同时,科技公司也在利用自己的优势介入。

本月中旬,Google出台了一套面向二级票务网站的新规则,要求后者在使用Google的广告服务时,必须声明自己是“二手票网站”。接受BBC采访时,该公司发言人Jennifer Kaiser表示,如果二级票务平台想继续使用Google的广告服务,它们必须先接受这些规则。“二手票务网站不能用诸如‘官方’这样的字样,也不被允许在链接中加入艺人的名字作为噱头,它们必须得在页面顶部说明自己是二手票务网站。”她同时还表示,Google愿意配合政府对这个行业进行整治。


但并非所有人都对Google的反应拍手叫好。Ed Sheeran的巡演筹办人 Stuart Galbraith就认为,这家科技巨头所做的还远远不够,他认为Google应该下调像Viagogo这样的二手票务网站在搜索结果中的权重,这样歌迷才更有可能找到官方票务平台。


相比Google,亚马逊则更加直接。2015年,这家电商巨头在英国上线了自己的票务销售平台Amazon Tickets,并尝试参与演出制作。可惜的是,由于演出票务市场已形成寡头格局,致使亚马逊最终不得不退出这个市场。但Billboard援引知情人士称,Amazon Tickets此次退出英国市场只是暂时的,因为它将于明年第一季度推出这项服务的升级版,并将集成AI语音助手,以帮助用户更容易地搜索和购买演出或赛事等活动门票。


另一方面,创业公司们也在行动。

Twickets是最早的入局者之一。创立于2015年,Twickets允许注册用户以票面价格或更低的价格来买卖演唱会门票,而其会在交易成功后向买家收取10%到15%不等的交易费。据悉,Twickets目前已与包括Adele、One Direction、The 1975和Mumford & Sons等音乐人建立了合作,成为他们的官方票务转售平台。不光如此,One Direction和5 Seconds of Summer的经纪人Harry Magee和Richard Griffiths还以投资人的身份加入了Twickets的董事会。值得一提的是,前EMI音乐主席Tony Wadsworth、Chrysalis唱片联合创始人Chris Wright和艺人经纪Ian McAndrew也均因此前参与该公司股权众筹,而获得Twickets董事会的席位,后者管理着包括Arctic Monkeys和Royal Blood等乐队。此外,Twickets还与一众英国音乐节建立了合作,例如Kendal Calling独立音乐节、End of the Road音乐节和秘密花园派对(The Secret Garden Party),以及包括The Ticket Factory(TTF)、Gigantic和Myticket.co.uk等票务机构。


根据Twickets公布的数据,其已在英国和澳大利亚市场帮助歌迷买到了逾50万张票,而且它还于去年6月相继进入了美国和西班牙市场。创始人Richard Davies透露,Twickets曾帮助One Direction的歌迷买到逾6000张门票。目前,它在英国市场的注册用户数量已超过30万,且这个数字仍在快速增加。


作为二级票务市场的领头羊,虽然Viagogo、StubHub、Seatwave和Get Me In!等平台近年来都赚得盆满钵满,但因为剥削消费者,它们受到的批评也从未间断。因此,像Twickets这样以票价票交易作为卖点的服务出现时,它不仅受到了歌迷们的欢迎,还获得了音乐人方面的关注。去年,在Twickets进入美国市场时,它甚至得到了Ed Sheeran的资源支持,最终成功打开了美国市场。


Twickets并非这个市场的唯一玩家。创立于2013年,Una则号称是英国首家真正透明化的票务机构,用户仅需一次性支付10美元的注册费后,便可得到一张有效期为3年的Una Pass射频卡(RFID),持这张卡观看与Una有合作的演出的用户,将无须再额外支付预定手续费。根据Una的说法,这项服务不仅能有效避开黄牛,还能防止欺诈。2016年9月,Una被英国电信巨头Sky旗下的票务公司Sky Tickets收入麾下。


然而,尽管Una这种模式将用户的利益放在了第一位,但它有很多问题。

首先,它不能为公司带来持续性收入,而营收在很大程度上决定了一家创业公司的命运。换句话说,如果Una们长期都无法盈利,那这种模式就会失败,最终的受害者仍然是消费者。除非像Scarlet Mist一样,坚持做非盈利平台。和Una拥有类似模式的Dice,创立初期曾坚持拒绝向用户收取手续费,却也于近期悄悄上线了新政策,并开始对一些活动收取预定费。其次,如果Dice和Una想将自己的服务扩张至更主流的观众群中,那么免费或者只收取一次性注册费的策略将令公司失去竞争力。毕竟,与主流艺人的合作意味着更多的成本投入,而它们并不能通过“免费”赚到钱。但即便如此,Twickets和Dice们的出现仍在继续重塑这个二手票务市场,更别说它们依然是歌迷们在购买二手票时的最佳渠道。


即使这一切最终仍需要时间来验证,但看起来,英国的演出票务市场已经在慢慢发生改变了。

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